Джеймс Крюс – самый знаменитый и самый титулованный детский писатель Германии в XX столетии. Полное его имя Джеймс Якоб Хайнрих Крюс. Будущий сочинитель родился 31 мая 1926 года на маленьком скалистом острове Гельголанд, расположенном близ берегов Германии. Большинство населения острова фризы, поэтому все обитатели его двуязычные и говорят на немецком и фризском.

Джеймс стал первенцем в многодетной семье электрика Людвига Крюса и Маргарет, урожденной Фридрихсу. В те годы на острове жило около 1 тыс. человек и большинство из них были родственниками. Оба деда мальчика, его дядья и другие родичи зарабатывали на жизнь рыболовством. Так что Джеймс изначально был теснейшим образом связан с холодным Северным морем.

Фашистские власти намеревались учредить на Гельголанде главную базу военно-морского флота. Не удивительно, что с началом Второй мировой войны остров стал объектом особого внимания со стороны англичан. В 1941 году непосредственно рядом с домом Крюсов взорвалась мощная бомба. Никто, к счастью, не пострадал, но когда власти предложили жителям острова эвакуироваться, семья сразу дала согласие. Сперва Крюсов вывезли в Тюрингию, затем переправили в Нижнюю Саксонию. Там в 1943 году Джеймс окончил среднюю школу.

Юноша решил стать школьным учителем и поступил в педагогическое училище в Люнебурге. В августе 1944 года его мобилизовали и направили служить в люфтваффе. Обучение Крюс проходил в Чехии. Там он и встретил конец войны, не успев совершить ни одного боевого вылета.

Поскольку англичане разбомбили Гельголанд до основания и отказались возвращать его немцам, родители будущего писателя осели в Нижней Саксонии, в городе Куксхафене. Эта территория входила в американскую зону оккупации. После кратковременного плена Джеймс вернулся в семью.

Крюс завершил обучение в Люнебурге, но учителем так и не стал. Первоначально молодой человек организовал журнал для обездоленных жителей Гельголанда, но прогорел и перебрался жить в поселок под Мюнхеном. В 1950 году Крюс случайно познакомился с писателем Эрихом Кёстнером, известным сказочником, и с его благословения решил стать детским писателем.

Кёстнер помог подопечному устроиться на радио. Джеймс начал со стихов, рассказов и пьесок, которые имели успех у слушателей. Сочинениями Крюса заинтересовались радиостанции других европейских странах, там они тоже всем понравились. Его имя стало известным.

А в 1953 году вышла первая детская книга писателя «Ханзелман путешествует вокруг света».

Всю жизнь Крюс сотрудничал с одним издательством – гамбургским «Фридрихом Эттингером». Там в 1962 году была опубликована самая знаменитая повесть-сказка писателя «Тим Талер, или Проданный смех». В своем произведении автор соединил, перенес в современную ему Германию и сделал детскими основные идеи двух классических произведений немецкой литературы – «Фауст» В.А. Гете и «Удивительная история Петера Шлемиля» А. Шамиссо. Фауст продал дьяволу душу, Шлемель – тень, Тим Талер – смех. Крюс нередко говорил, что стал писателем, потому что любил веселиться. Смех был для него высочайшей ценностью жизни. Успех повести заставил автора написать ее продолжение «Куклы Тима Талера», но это произведение шумного успеха не имело.

На Крюса буквально посыпались литературные премии и большие гонорары, что позволило ему купить в 1965 году дом на Канарских островах, в поселении Ла-Кальсада. Там он жил с приятелем более 30 лет. Крюс никогда не был женат.

В 1968 году пришло известие о присуждении Джеймсу Крюсу наиболее почетной награды для детских писателей – золотой медали Ханса Кристиана Андерсена. Награжден он был за совокупность многочисленных произведений для детей разных жанров и тематики.

Еще в марте 1952 года англичане отдали Германии многострадальный остров Гельголанд, предварительно учинив там самый мощный в истории человечества неядерный взрыв. Коренные жители вернулись на родину, восстановили свои дома, наладили привычную жизнь. Не удивительно, что свое 50-летие в 1976 году писатель отмечал на острове, среди многочисленной родни.

К концу 1980-х годов Крюс серьезно заболел. В 1989 году он перенес две операции на сердце, а потом вынужден был периодически обследоваться в американских клиниках.

Джеймс Якоб Хайнрих Крюс умер 2 августа 1997 года в своем доме на Канарских островах. Согласно завещанию, его останки перевезли на родину и 27 сентября того же года опустили в воды Северного моря недалеко от Гельголанда. Крюс стал самым знаменитым жителем острова, сейчас там функционирует его именной музей. 

© Виктор Еремин


ТИМ ТАЛЕР

И. Тумановская. Проданный смех. Пьеса-сказка в двух  актах для театров кукол.