Лев Николаевич Толстой создал или пересказал немногим менее 60 сказок. Собраны они в «Азбуке», «Новой азбуке» и в 4-х «Русских книгах для чтения». Преимущественно писал и частично составлял он эти книги около 20 лет, на определенном жизненном этапе – когда создавал и издавал «Войну и мир» (1863–69). Между окончанием великой эпопеи и началом работы над следующим романом – «Анной Карениной» писатель подготовил и опубликовал «Азбуку» (1871–72). «Анну Каренину» Лев Николаевич создавал в 1873–77 годы. Параллельно он доработал и издал «Новую Азбуку» и четыре «Русские книги для чтения» (1874). Таким образом, сказки и коротенькие рассказы для детей оказались для писателя отдохновением от трудов великих, которые он искренне не любил. Напомню слова писателя из его январского письма 1871 года к А.А. Фету: «Как я счастлив… что писать дребедени многословной вроде «Войны» я больше никогда не стану». Писательскому сердцу коротенькие сказки для малышни были гораздо милее.

Лев Николаевич Толстой родился 9 сентября 1828 года в усадьбе Ясная Поляна близ Тулы. Он стал 4-ым ребенком в семье разорившегося представителя древнего рода графов Толстых, бывшего гусара, участника Отечественной войны 1812 года Николая Ильича Толстого и такой же родовитой, но богатой Марии Николаевны Толстой, в девичестве княжны Волконской. У мальчика были еще 3 брата и сестра. Толстые состояли в близком родстве с самыми древними и знаменитыми аристократическими семействами России, в частности, с Горчаковыми и Трубецкими.

Родители будущего писателя умерли рано, и воспитанием детей занималась их дальняя родственница Татьяна Александровна Ергольская. Официальными опекуншами малолетних Толстых стали их высокородные тетки – сестры отца: вначале «богомолка-отшельница» графиня Александра Ильинична Остен-Сакен, а после ее смерти в 1841 году – легкомысленная веселая Пелагея Ильинична Юшкова. Начальный период своей жизни Лев Николаевич подробно описал в трилогии «Детство», «Отрочество», «Юность». Но мы будем помнить, что, видимо, именно в эти годы, под сильнейшим влиянием столь разноречивых, столь диаметрально противоположных характерами женщин и сформировалась личность гения. Миру была явлена наидобродетельнейшая глубоко порочная душа. Именно в этом весь Толстой!

В 1844 году Лев Николаевич поступил в Казанский университет на отделение восточных языков философского факультета, на следующий год перевелся на юридический факультет, но и там не удержался – написал прошение об увольнении по состоянию здоровья и отправился в Ясную Поляну, где вознамерился самостоятельно изучить весь курс юридических наук, практическую медицину, языки, сельское хозяйство, историю, географическую статистику, написать диссертацию и добиться совершенства в музыке и живописи...

Он продержался в деревне одно лето и ретировался в Москву, затем в Петербург. Тогда-то и проявил себя истинный Лев Толстой в полной его красе. То он целиком отдавался подготовке к экзаменам, а заодно впадал в религиозный аскетизм, но столь же регулярно ударялся в загул, сутками кутил у цыган или не отрывался от игры в карты. Наделанные в это время долги он отдавал еще многие годы. Родные окончательно махнули на пропащего рукой. Никто не обращал внимания на то, что молодой человек все чаще брался за перо и пытался сочинительствовать.

В 1851 году старший брат будущего писателя Николай Николаевич Толстой, который вместе со своей артиллерийской бригадой отправлялся служить на Кавказ, уговорил Льва ехать с ним.

Почти 3 года жил Толстой в казачьей станице на берегу Терека, участвовал в боевых действиях, вначале как доброволец, затем поступил на действительную службу. Тогда же им была написана автобиографическая повесть «Детство», которую в 1852 году опубликовал журнал «Современник». Так состоялся литературный дебют Льва Николаевича. Последовавшие затем повести «Отрочество» и «Юность» закрепили успех молодого писателя.

Когда началась Крымская война 1853–56 годов, Лев Николаевич попросил направить его в Севастополь. В дни обороны он командовал батареей на 4-м бастионе, был награжден орденом Св. Анны за личную храбрость. Написанные на передовой и опубликованные «Севастопольские рассказы» имели грандиозный успех. Когда в 1855 году Толстой приехал в Петербург, его сразу же попытались затянуть в кружок журнала «Современник», но очень скоро литераторы Льву Николаевичу (по его собственному признанию) опротивели.

В 1856 году он вышел в отставку, увлекся педагогикой и осенью 1859 года открыл бесплатную школу для крестьянских детей. С писательским творчеством было решено покончить раз и навсегда. После того, как в сентябре 1862 года Лев Николаевич женился на 18-летней дочери врача Софье Андреевне Берс (1844 – 1919), он окончательно переселился в деревню, в свое поместье Ясная Поляна. К тому времени о писателе Льве Николаевиче Толстом Россия успела подзабыть...

Однако, как и следовало ожидать, уже осенью 1863 года Толстой с головой ушел в работу над романом под названием «1805 год». Отрывок из него был опубликован в 1865 году в журнале «Русский вестник» и вызвал бурную реакцию у восторженных читателей. В 1868 году в том же издании сначала напечатали первые 3 части романа, к тому времени получившего название «Война и мир», чуть позже – 4 и 5 части. (Название «Война и мiр», которое любят использовать приверженцы философских изысков, при жизни писателя появилось в печати лишь один раз как опечатка и не было одобрено Львом Николаевичем. Однако в переписке с издателем Толстой употреблял в названии и слово «мiр»).

Работая над романом, Толстой ни на день не оставлял педагогической деятельности. Свой многолетний опыт он постарался передать в теоретических статьях и в собственной версии «Азбуки». В частности, в эту книгу вошли коротенькие рассказы и сказки. Одна из них, авторская – «Три медведя» с первых же дней стала бессмертной классикой русской литературы для детей.

Первое издание «Азбуки» вышло 13 ноября 1872 года. Несмотря на литературные достижения уже признанного классика мировой литературы, отечественные педагоги приняли «Азбуку» весьма прохладно. Критика в прессе была большая и зачастую несправедливая. Однако Лев Николаевич искренне болел за свои учительские дела и решил переработать книгу с учетом многочисленных замечаний.

Так в 1874 году появилась «Новая Азбука» с отредактированными произведениями, а вдобавок к ней тогда же вышли 4 выпуска «Русской книги для чтения». Для этих изданий Толстой написал 629 произведений различных жанров, в том числе были там и коротенькие сказки, многие из которых автор назвал баснями. Сегодня их в обязательном порядке включают во все отечественные учебники для начальной школы.

Работая над «Азбукой», Лев Николаевич сформулировал главные принципы русской литературы для детей, которые ныне отвергнуты отечественными авторами, сориентированными на западные ценности. Толстовских, наших национальных принципов всего четыре: 1) ясность; 2) занимательность; 3) нравственность и 4) простота.

В 1882 году у писателя случился психологический надлом: он отрекся от всего, что создал до 1881 года, в том числе от всех своих произведений для детей, и разработал новую философию собственной жизни – полностью отверг идею частной собственности и перешел «на сторону простого народа». Свое новое видение жизни Лев Николаевич изложил в «Исповеди» (1882).

Само собой разумеется, гений не отказался от творчества. В последующие годы им созданы такие шедевры, как драмы «Власть тьмы» (1886) и «Живой труп» (1900), повесть «Хаджи-Мурат» (1896–1904), великий роман «Воскресение» (1898–99).

В 1901 году обострился конфликт Толстого с православным клиром. Лев Николаевич обвинил отечественных иерархов в измене заповедям Христа и продаже интересов бедноты господствующим классам. Писателя отлучили от церкви как еретика, о чем через прессу оповестили всю страну, отчего нынешние многочисленные попытки доказать, что отлучения не было – смехотворны.

Лев Николаевич Толстой умер 7 ноября 1910 года на станции Астапово Рязанско-Уральской железной дороги. Поскольку церковь отказала ему в погребении на кладбище и по православному обряду, великий писатель был похоронен на территории его усадьбы Ясная Поляна в сопровождении гражданской панихиды. 

© Виктор Еремин


АННА КАРЕНИНА

В. Казаченко. Каренины. Инсценировка.

В. Сигарев. Алексей Каренин. Пьеса.

ВОЙНА И МИР

М. Булгаков. Война и мир. Пьеса.

Ф. Сологуб. Война и мир. Картины из романа.

СКАЗКИ

Л. Толстой. Первый винокур, или Как чертенок краюшку заслужил. Комедия.

Л. Устинов. Иван-дурак и черти. Пьеса в двух действиях.

ТРИ МЕДВЕДЯ

К. Зыкова. Три медведя. Пьеса-сказка.

В. Трофимова. Машка и три медведя. Театральное озорство.

Л. Браусевич. Медвежий домик. Сказка в одном действии.

Н. Васильева. Три медведя. Пьеса-сказка.