Повстречались как-то на узкой дорожке Ум и Счастье.
— Уступи мне дорогу! — говорит Счастье.
А в ту пору Ум был ещё молод и глуп — не знал, кто кому должен дорогу уступать.
— С какой это стати, — говорит, — мне перед тобой сторониться? Я не хуже тебя, а ты не лучше меня.
— Тот из нас лучше, кто ведёт дальше и даёт больше, — говорит Счастье. — Видишь вон того парня, что поле пашет? Ступай к нему, поучи его уму. Посмотрим, с кем ему лучше жить будет — с тобой или со мной. Если с тобой — я тебе дорогу уступать буду, а если со мной — так уж ты мне уступай.
— Ладно, — говорит Ум. И пошёл учить парня уму-разуму.
Поумнел парень и сразу давай думать да размышлять:
«Что же мне так до самой смерти за плугом и ходить, как отцы и деды ходили? Нет, не на то человеку ум дан...»
Бросил он пахать, выворотил из земли плуг и пошёл домой. Приходит и говорит отцу:
— Вот что, батюшка: неохота мне больше по старинке жить — за плугом ходить. Хочу я учиться у садовника.
Удивился отец:
— Да чего ты, Ванек! Никак, спятил?
А Ванек на своём стоит.
Подумал отец, подумал и согласился:
— Ну, коли хочешь, — учись, твоё дело. Только уж не взыщи, — хозяйство моё, как помру, брату твоему достанется. А ты — своим умом живи.
Так — от большого ума — потерял Ванек отцовское наследство. Другой бы пожалел, а ему и горя мало. Пошёл он прямо к королевскому садовнику и поступил к нему в ученье.
Садовник-то не больно любил учить, да Ванек любил учиться. Не успеет тот слово сказать, пальцем показать, а уж Ванек давно понял, что да как, — на лету всё схватывает. Скоро ему и спрашивать не о чем стало. Начал он работать по своему уму-разуму. Итак у него ладно дело пошло, что садовник только глядит и головой качает.
— Вижу, — говорит, — что ты поумнее меня. Делай как знаешь.
Такой сад Ванек развёл, — всему свету на удивленье. Раньше король сюда и не заглядывал. А теперь каждый день в саду гуляет с королевой и королевной, дочкой своей единственной.
А королевна эта была писаная красавица, только немая. Как исполнилось ей двенадцать лет, так она и замолчала. И никто не мог от неё слова добиться.
Короля это сильно печалило, и велел он объявить по всему королевству, что тот, кто добьётся от неё хоть одного словечка, получит в награду её руку и корону в придачу.
На свете немало охотников до королевской короны. Множество знатных господ перебывало во дворце, да все уходили ни с чем. Уж как ни рассыпались они перед королевной, а ни одному не ответила она ни взглядом, ни словечком.
Каждый день во время прогулки видел Ванек в саду немую красавицу. И сильно она ему приглянулась.
«Дай-ка и я попытаю свою судьбу, — подумал он. — Авось и я не глупей других, а может, и поумней. Не удастся ли мне сказать ей что-нибудь такое, чтобы она ответила?»
Недолго думая пошёл он во дворец и попросил доложить королю, что садовник Ванек берётся вылечить королевну.
Король обрадовался и сам, вместе со своими советниками, отвёл его в покои дочери.
А у королевны была собачонка, и королевна очень любила её за то, что собачонка эта была смышлёная, послушная, а главное — понимала свою хозяйку без слов.
Войдя в покои, Ванек притворился, что совсем не замечает королевны, и сказал собачке, низко кланяясь:
— Здравствуй, собачка! Слышал я, что ты большая умница. Вот я и пришёл к тебе за советом. Было нас трое друзей — резчик по дереву, портной и я. Как-то раз отправились мы втроём в соседний город, и пришлось нам по пути заночевать в лесу, под открытым небом. Развели мы костёр и уговорились, что будем спать по очереди и сторожить по очереди: двое спят, а третий сторожит. Кинули жребий. Первому сторожить досталось резчику. От нечего делать, взял он свой нож, выбрал подходящий чурбанчик и вырезал из него красивую куклу. Потом будит портного и говорит ему:
«Теперь я буду отдыхать, а ты сторожи».
Портной заметил куклу и спрашивает:
«А это у тебя что?»
«Кукла! — говорит резчик. — Пока вы спали, я, от нечего делать, вырезал её, а ты, от нечего делать, можешь её одеть».
Портной достал из своего мешка лоскут шёлка, ножницы, иголку, нитки и принялся за работу.
Когда кукла была одета, он разбудил меня и говорит:
«Теперь ты сторожи, а я буду отдыхать».
«Ладно, — говорю. — А это что у тебя в руках?»
«Кукла!.. — отвечает портной. — Резчик, от нечего делать, вырезал её из дерева, я, от нечего делать, нарядил в шёлковое платье. А ты, от нечего делать, можешь научить её говорить».
Я так и сделал, и к утру кукла заговорила. А тут проснулись мои товарищи, и каждый захотел взять куклу себе.
Резчик говорит:
«Она моя, — ведь это я вырезал такую красивую куколку из безобразного чурбана».
Портной говорит:
«Нет, моя, —ведь это я так нарядно одел её».
А я с ними не согласен, — я думаю, что кукла должна быть моей... Скажи, собачка, на чьей стороне правда?
Собачка, конечно, ничего не ответила, но тут вместо неё заговорила королевна.
— Конечно, на твоей! — сказала она. — Какой толк в бездушной деревянной кукле? Какой толк в нарядах и уборах? Ты научил её говорить, и она по праву твоя.
— Слышите, что говорит королевна? — сказал Ванек королю и его советникам. — Она сама решила свою судьбу. Я возвратил ей дар речи, и она моя по праву.
— Так-то оно так, — сказал один из советников.— Его королевское величество, разумеется, щедро наградит тебя за то, что ты вылечил его дочь. Но жениться тебе на ней никак нельзя. Ведь она королевна, а ты простой садовник!
Король говорит:
— Да, да — простой садовник!.. И поэтому ты можешь получить любую награду, но только не мою дочь.
А Ванек и слышать ни о чём не хочет.
— Король безо всяких оговорок обещал свою дочку в жёны тому, кто вернёт ей дар речи. Королевское слово — закон. Если король хочет, чтобы его законы исполняли, ему следует самому исполнять их. Он должен сдержать своё слово.
— Эй, стража! Связать его! — закричал советник.— Тот, кто осмеливается говорить «король должен», оскорбляет этим королевское величество и заслуживает казни. Ваше величество, прикажите немедленно отрубить голову этому злодею.
— Отрубить ему голову! — приказал король,
Ванека сейчас же связали и повели на казнь. Приводят его на лобное место. И Ум с ним идёт, повесив голову. А уж там — никому не видимо — поджидало Ванека Счастье.
Счастье подошло поближе и тихонько сказало Уму:
— Вот до чего ты довёл человека, братец! Из-за тебя сейчас ему отрубят его умную голову. Ну-ка, уступи мне своё место!
Ум отошёл в сторону, а Счастье стало рядом с Ванеком.
В это время палач уже занёс над его головой огромный меч.
Но тут Счастье улыбнулось Ванеку, и меч переломился у самой рукоятки.
Побежали за другим мечом, да не успели принести его, как на дороге показался королевский гонец. Скачет, трубит, машет белым флагом.
Что случилось? А вот что: королевна, которой Ванек очень понравился, убедила своего отца, что королевское слово свято, и его никак нельзя нарушать. А если Ванек простой садовник, так ведь это очень легко исправить. Стоит сделать его князем, и он будет не садовник, а князь.
— Твоя правда, — сказал король. — Пусть будет князем!
За Ванеком сейчас же послали золочёную королевскую карету. А чтобы палачу не было скучно без дела, на казнь отправили того советника, который посоветовал казнить Ванека.
Через три дня королевну и Ванека повенчали.
Когда в своей золочёной карете они возвращались из церкви, счастливые и довольные, по дороге им попался Ум.
Завидев издали Счастье, Ум усмехнулся и отошёл в сторону. Он хорошо знал, что, рано или поздно, о нём вспомнят, позовут его и усадят на почётное место.
Уму без Счастья порой приходится горько, но Счастье без Ума мало чего стоит.

Г.-Х. АНДЕРСЕН

Гадкий утёнок
Соловей
Дюймовочка
Снежная королева
Стойкий оловянный солдатик
Лесной холм
Свинья-копилка

П.-К. АСБЬЁРНСЕН

Вороны Ут-Рёста
Рассказы Берты Туппенхаук
Королевские зайцы

З. ТОПЕЛИУС

Зимняя сказка
Сампо-Лопарёнок
Кнут-Музыкант
Солнечный Луч в ноябре

БРАТЬЯ ГРИММ

Три брата
Гном-Тихогром
Белоснежка и Краснозорька
Король Дроздобород
Королевич-лягушка, или Железный Генрих

В. ГАУФ

Калиф-Аист
Холодное сердце

Ш. ПЕРРО

Золушка, или Хрустальная туфелька
Подарки феи
Спящая красавица
Кот в сапогах

Э. ЛАБУЛЭ

Как петушок попал на крышу
Зербино-нелюдим
Пальчик

ЖОРЖ САНД

Великан Иеус

П.ВАЙЯН-КУТЮРЬЕ

Бедный Ослик и жирная Свинья

ОСКАР УАЙЛЬД

Преданный друг

КАРЕЛ ЭРБЕН

Три золотых волоска
Ум и Счастье

ОРЛИН ВАСИЛЕВ

Кузнечик-музыкант

ГЕНЧО КЕРЕМИДЧИЕВ

Лиса-богомолка

М.КЕНДЗЕЖИНА

Озимые Войтека

М.САДОВЯНУ

Упрямый Янош
Витязь Мэзэрян