Сказка про Волокиту – иллюстрацияЖил в деревне мужик по прозванью Семен Волокита, и пришла к нему на двор беда. А беда – дело известное: беда денег просит.

 Где взять денег? Нет у мужика ни полушки. Думал он, думал и надумал к нечистому сходить – чем черт не шутит? – авось либо взаймы даст.

 Вот, стало быть, пошел он к черту. А к нему ходить недалеко. Как говорится – рукой подать. Свернул не в тую сторону – и на месте.

 Ну, значит, приходит он, кланяется.

 – Чертушка-братушка, дай денег взаймы!

 – На что тебе?

 – На беду.

 – А много ль?

 – Тысячу.

 – А когда отдашь?

 – А завтра.

 – Ладно, – говорит черт. – Уговор дороже денег. Бери да помни: нынче ты ко мне, завтра я к тебе. Готовь денежки.

 – Завтра – не нынче, – мужик отвечает. – Приготовлю.

 Затянул кошель и ушел домой.

 На другой день, утречком, приходит черт к мужику.

 – Ну, брат, – говорит, – вчера ты ко мне, нынче я к тебе. Отдавай долг!

 А мужик удивляется:

 – Полно ты! Нешто я тебе говорил нынче приходить? Я сказал – завтра.

 Верно. Сказал. Почесал черт в затылке и пошел восвояси.

 «Как же это, – думает, – просчитался я? Ладно, не беда... Завтра ужо зайду».

 Только новый день на двор, он опять к мужику.

 – Подавай денежки!

 – Дай срок! – мужик говорит. – Сказано тебе завтра. Завтра и отдам.

 Опять ушел черт.

 На другой день снова приходит. А мужика дома нет – на базар уехал. Выглянул из окошка малец, Волокитин сынок.

 – Татка велел завтра приходить.

 Рассердился черт.

 – Что я, нанятый – каждый день к вам ходить! Никуда не пойду. Вот сяду под окном и буду ждать.

 – А мне что? Жди.

 Так и просидел черт до самого солнечного заходу. Только вечером воротился мужик, да хоть и вечером, и все – «нынче», а не «завтра».

 – Что ж это будет? – черт спрашивает. – Когда деньги отдашь? Недосуг мне цельный день под окошком у тебя сидеть...

 – А мы вот что сделаем, – мужик говорит, – чем тебе понапрасну времечко терять, я лучше на воротах доску вывешу и напишу на ней, когда тебе за долгом приходить. Ладно, что ли?

 – Ладно уж, вывешивай, – говорит черт и ушел к себе.

 А мужик взял доску, уголек, да и написал огромадными буквами: «Приходи завтра», – и повесил доску на ворота.

 Черт раз пришел и два пришел, а доска все одна и надпись одна: завтра да завтра!

 Надоело это нечистому.

 «Что же это, – думает. – Нешто я сорок мучеников, чтобы мне эдакое мучение принимать. Не пойду, да и все тут. Отдыхать буду!»

 Два дня отдыхал, а на третий не вытерпел – опять к мужику пошел.

 Глядь, а на воротах доска-то старая, да надпись новая:

 «Вчера приходи!»

 Он так и стал.

 – Эх, – говорит, – угораздило ж меня! Не мог вчера прийти! Табачищем дымил, чаи распивал – вот и пропустил свой срок. И пенять-то, выходит, не на кого. Видно, пропали мои денежки!

 Плюнул он, да и перестал ходить к мужику.

 А Волокита и посейчас живет-здравствует.