Экономическая журналистика современной Британии нарождалась в далекие годы второй половины XVII века, когда в 1660 году в семье предпринимателя Джеймса Фо появился на свет ее основоположник – Даниэль Дефо.

Он носил фамилию отца до 1703-го, а затем стал знаменитостью, о которой теперь вспоминают каждый раз, как в поле зрения возникает легендарная фигура отшельника на необитаемом острове.

Биография этого популяризатора жанра романа на его Родине неоднозначна, начиная с самого детства. В частности, ему приписывают серьезное увлечение религией. Этому способствовал следующий факт: будучи диссентером по вероисповеданию, Джеймс (по одной версии это был торговец мясом, по другой – сальными свечами) надеялся, что из его сына выйдет успешный пресвитерианский пастор.

В связи с этим будущая звезда британской публицистики и журналистики, Даниэль стал учеником духовной семинарии Академии Ч. Мортона. И первыми его опусами на литературном поприще стали религиозные стихи.

Надо сказать, что время обучения не прошло для Дефо даром, ведь он посвятил их изучению классической литературы, латыни и греческого. Казалось бы, ничто не предвещало для него разительных перемен в судьбе.

Впрочем, возможно именно тогда в юной голове будущего автора робинзонады кратко возникли мысли стать торговцем, моряком, журналистом, политическим деятелем и даже шпионом. По крайней мере, до писательской стези тогда было еще очень далеко. Да и стал-то им Даниэль на исходе шестого десятка, в 59 лет!

Как бы то ни было, но, покинув академию, он вплотную приступил к освоению коммерческой деятельности. Первая его специальность в торговой сфере – приказчик на службе чулочного торговца. Возможно, именно этот опыт стал для Дефо основополагающим на всю оставшуюся жизнь.

Ведь ему, по делам службы, доводилось бывать в Испании, Португалии, Франции и Италии. А в дальнейшем его биография пополнилась собственным чулочным производством, а также управлением и владением завода по выпуску кирпича и черепицы.

Впрочем, это было не удивительно. В Британии тех времен профессия предпринимателя была столь же популярна, как и в России в 90-е годы XX века. Так же, как и для многих его земляков, собственный бизнес для будущего классика романного жанра завершился плачевно.

Про эти годы в судьбе Даниэля ходит немало легенд. Помимо того, что Испания стала для него тогда местом постоянной торговли, существует факт пленения его алжирскими пиратами в 1685-м году, когда он следовал в Голландию. В скором времени будущего создателя Робинзона выкупили, и он остепенился, с выгодой взяв в жены Мэри Таффли.

В их семье родилось восемь детей. Этот период в жизни Дефо был наиболее коммерчески успешен. Однако, в конечном итоге, большому приданому Мэри и его собственным сбережениям пришел конец в виде полного банкротства.

Вполне может быть, что, не стань он писателем, Даниэль вполне смог реализовать себя в качестве бизнесмена. Но, став банкротом, он резко повернул судьбу в иную плоскость, не оторвавшись, впрочем, от предпринимательского сообщества. Любитель яркой и насыщенной жизни, он остался верен себе и после постигшего его финансового краха.

Сменив бизнес на политику, Даниэль продолжил свои религиозные опыты на литературном поприще памфлетами и сатирическими стихотворениями. Тогда же, выступив в числе лиц, недовольных политикой, навязанной Британии королем Яковом II Стюартом, Дефо впоследствии долго скрывался от преследования, дабы не угодить за решетку.

В это же время он начал развивать свои прозаические таланты трактатами на тему предпринимательства.

1701-й год стал переломным годом в его судьбе. Именно тогда родился его знаменитый «Чистокровный англичанин». Невероятно популярный памфлет продавался на улицах Лондона, да так хорошо, что народ моментально раскупил 80 тысяч его копий.

В этом произведении автор защищает от нападок правящего Вильгельма III, который построил свою политику на поддержании интересов буржуа. За это короля невзлюбили аристократы, считавшие, что чужестранцу, плохо говорящему по-английски, нельзя доверять правление Британией.

Мужественно приняв сторону Вильгельма III, памфлетист клеймит аристократов, называя из древних предков норманнскими пиратами, а новых – французскими лакеями, парикмахерами и гувернерами. На короткое время этот смелый шаг позволил начинающему литератору Дефо близко сойтись с королем и завоевать его полное доверие.

Однако и это предприятие оказалось, в итоге, убыточным: король умер, и за свою гражданскую смелость и предпринимательскую изворотливость Дефо, по решению новых властей, был оштрафован на гигантскую сумму и приговорен к стоянию у позорного столба с последующим семилетним тюремным заключением.

Этот средневековый вид наказания был мучителен вдвойне, поскольку любой проходящий мимо мог расправиться с ним, отбывающим позорную повинность, по своему усмотрению. Однако лондонцы осыпали смелого памфлетиста цветами.

В 1702-м году Даниэль делится с читателями «Кратчайшим способом расправы с сектантами». Церкви и аристократии, против которых была направлена в этом произведении критика, удается-таки добиться суда над талантливым литератором.

Впрочем, перед тем, как попасть за решетку, Даниэль успевает воздать сатирическую хвалу «Гимну позорному столбу». Возможно, он сидел бы в тюрьме до конца своих дней, однако спикер палаты общин Р. Харли в том же году ходатайствует о его освобождении.

С этого времени начинается государственная служба Дефо в качестве редактора «Ривью» (1704–1713) и, соответственно, автора комментариев в этом издании, закрепивших за ним славу прирожденного политика.

Все это время он не переставал творить, как литератор. 1719-й год стал годом рождения «Робинзона Крузо», к продолжению которого Даниэль возвращался еще дважды.

Он стал родителем капитана Синглтона и Роксаны, капитана Джека и Молли Флендерс, однако именно Робинзон стал его визитной карточкой на все времена. Интересно, что основа у этого невероятного, особенно по тем временам, романа – самая что ни на есть реальная.

Образ Робинзона срисован с жившего до 1721 года шотландского моряка Александра Селкирка, который в течение 4 лет и 4 месяцев был вынужден в одиночку бороться за свою жизнь на Мас-а-Тьерра (теперь этот остров носит имя литературного двойника своего бывшего обитателя).

Дефо скончался в столице Англии 24 апреля 1731 года, оставив после себя богатое наследие. До сих пор благодарные британцы узнают, как много сделал для своей страны их легендарный земляк. 


РОБИНЗОН КРУЗО

Х. Кортасар Прощай, Робинзон! Радиопьеса.